Message from Bishop Jaime Soto in preparation for Respect Life Month

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St. Paul explained to us how Jesus revealed his power through humility. He humbly assumed our human nature and then purified our human nature by his obedience to the Father. “He humbled himself, becoming obedient to the point of death, even death on a cross.” This is a wonderful paradox. By his humble, human obedience Jesus revealed the glory of his divinity. “Because of this – Jesus’ humble obedience – God greatly exalted him.” The Lord’s humiliating obedience on the cross manifested his glory as the beloved son of God the Father. Jesus’ example not only showed us the way; by following Jesus in his obedience to the Father we become, even now, the glorious sons and daughters of God.

The words of St. Paul help us understand the beauty of today’s parable about the two sons. The first son refused his father’s command to go into the vineyard, then later repented and went. The second son said yes to the father’s command but then never went. Jesus’ question to the disciples, “Which of the two did his father’s will?”, seems obvious but there is a deeper question: Who behaved as a true child of the father. The relationship of the two sons with their father was more than just blood. The first son, by going to cultivate the vineyard, showed that he had the heart of his father. Others could easily see he was the father’s son because he was cultivating the father’s vineyard.

The coming month of October is celebrated every year by the Catholic Church in the United States as Respect Life month. During this month, we renew our understanding and commitment to the gospel of Jesus as the gospel of life, the saving message that gives life and hope to the human person. More than a wonderful compendium of moral teachings, the gospel of life is rooted in our relationship to the Father. Jesus, the obedient son of the Father, invites us to listen to the Father’s voice and go with him into the vineyard to cultivate among our family and neighbors the teachings about the dignity of human life.

Many of the teachings of the gospel of life do not find much acceptance in American society today. We can be tempted to see ourselves in opposition to the ideology and habits of the throw-away society in which we live. Today’s gospel reminds that this is not our primary motivation. We preach the gospel of life and should practice what we preach because this is what our Father calls us to do. He sends us into the vineyard with the hopeful and joyful message of his Son, Jesus.

Because we are the Father’s children, we recognize that the vineyard is his. The throw-away nature of abortion does not have a place in His vineyard. The placement of abortion centers in the neighborhoods of poor, immigrant, and African American communities perpetuates a historical pattern of exclusion that threatens the vitality of the Father’s vineyard. The sin of racism, in this light, simply prolongs the work that abortion began. Black lives, immigrant lives, poor lives, unborn lives matter to the Father’s vineyard. For this reason, the Father commands us to go into the vineyard.

To truly cultivate the gospel of life, we must cultivate the dignity of each human person beginning with the women and men who will conceive a child. Our cultivation of the vineyard of life begins with seeing one another as part of the Father’s vineyard of life. We must sow the seeds of dignity and respect for one another so that all life might be cherished and nurtured as part of the Father’s bounty.

The sin of abortion commands our attention but to focus on the sinful act of abortion alone misses the opportunity to change the hearts and minds of women and men who find themselves compelled or even coerced to cross the threshold of an abortion center. It is narrow-minded to think that the lack of health care access, mass incarceration, and under-performing schools are not aligned with the throw-away culture of abortion. Creating communities of hope opens life-giving alternatives away from the desperation or despair of abortion.

So that all human life might grow to the fullness of God’s glory in the Father’s vineyard, we must look for the ways to accompany one another and cultivate a new way of being neighbors for one another, especially for the unborn and vulnerable.

Young people especially, need our counsel and encouragement in making good decisions about how they respect themselves and reverence their bodies as temples of the Holy Spirit.

Improving social dialogue and support our neighbors, especially those who are poor, can open the door for hearing the good sense and the good news about the gospel of life. But, we must listen first. Lend an ear to the suffering, uncertainty, and vulnerability that afflict many of our neighbors. Jesus often listened first to those who came to him. Only then could he heal them and offer them new life.

Our parish should be a haven for families where families are celebrated and cherished. Let us be ready to accompany and encourage expectant mothers in the journey with the child they carry. They should not carry them alone.

There have been many marches when diverse peoples come together for a just cause. Too many women walk alone with the uncertainty and worry of an unexpected pregnancy. They should know that we will walk with them in hope and help. Together we can help them join a procession of life and dignity that will bear fruit in the Father’s vineyard.

Our witness to the gift of life is a common protest with a joyful noise against the practice of excluding innocent little ones from the Father’s vineyard through abortion. Our care for mothers and their children must also protest the throw-away politics that perpetuate unlimited access to abortion while denying access to the common goods of our society.

Consider participating in the daily prayer vigils in front of abortion centers organized by Forty Days for Life during the month of October.

Little is decent or dignified about the careless disregard for unborn children. The practice of abortion is an immoral toxin that poisons the Father’s vineyard. We must cultivate a new politic that understands the good science and good sense of acknowledging the rights and dignity of the unborn child. We must find a new way of cultivating and expanding the Father’s vineyard so that all may have life and share it more abundantly.

Let us commend this work to the intercession of our Blessed Mother Mary. During this month of October, Respect Life Month, commit to the daily recitation of the rosary.
If we go the Father’s vineyard to cultivate this gospel of life, then others will recognize us as the daughters and sons of the Father.

Mensaje del Mons. Jaime Soto en preparación para el Mes del Respeto a la Vida

San Pablo nos explicó cómo Jesús reveló su poder a través de la humildad. Él asumió humildemente nuestra naturaleza humana y luego purificó nuestra naturaleza humana por su obediencia al Padre. “Se humilló a sí mismo, haciéndose obediente hasta la muerte, incluso a una muerte de cruz”. Ésta es una maravillosa paradoja. Por su humilde obediencia humana Jesús reveló la gloria de su divinidad. “Por esto - la humilde obediencia de Jesús - Dios lo exaltó grandemente”. La humillante obediencia del Señor en la cruz manifestó su gloria como el hijo amado de Dios el Padre. El ejemplo de Jesús no solo nos mostró el camino; al seguir a Jesús en su obediencia al Padre, nos convertimos, incluso ahora, en gloriosos hijos e hijas de Dios.

Las palabras de San Pablo nos ayudan a comprender la belleza de la parábola de hoy sobre los dos hijos. El primer hijo rechazó la orden de su padre de ir a la viña, luego se arrepintió y fue. El segundo hijo dijo que sí a la orden del padre, pero nunca fue. La pregunta de Jesús a los discípulos, “¿Cuál de los dos hizo la voluntad de su padre?”, parece obvia, pero hay una pregunta más profunda: ¿quién se comportó como un verdadero hijo del padre? La relación de los dos hijos con su padre era más que de sangre. El primer hijo, al ir a cultivar la viña, demostró que tenía el corazón de su padre. Otros podrían ver fácilmente que era el hijo del padre porque estaba cultivando el viñedo de su padre.

El próximo mes de octubre es celebrado cada año por la Iglesia Católica en los Estados Unidos como el mes de Respeto a la Vida. Durante este mes, renovamos nuestro entendimiento y compromiso con el evangelio de Jesús como el Evangelio de Vida, el mensaje salvador que da vida y esperanza a la persona humana. Más que un maravillo compendio de enseñanzas morales, el evangelio de la vida está arraigado en nuestra relación con el Padre. Jesús, el hijo obediente del Padre, nos invita a escuchar la voz del Padre e ir con él a la viña para cultivar entre nuestra familia y vecinos las enseñanzas sobre la dignidad de la vida humana.

Muchas de las enseñanzas del evangelio de la vida no tienen mucha aceptación en la sociedad estadounidense de hoy. Podemos tener la tentación de vernos a nosotros mismos en oposición a la ideología y los hábitos de una sociedad de descarte en la que vivimos. El evangelio de hoy nos recuerda que esta no es nuestra principal motivación. Predicamos el evangelio de la vida y debemos practicar lo que predicamos porque esto es lo que nuestro Padre nos llama a hacer. Nos envía a la viña con el mensaje de esperanza y alegría de su Hijo, Jesús.

Porque somos hijos del Padre, reconocemos que la viña es suya. La naturaleza desechable del aborto no tiene cabida en Su viña. La ubicación de centros de aborto en vecindarios de comunidades pobres de inmigrantes y de afroamericanos perpetúa un patrón histórico de exclusión que amenaza la vitalidad de la viña del Padre. El pecado del racismo, en este sentido, simplemente prolonga el trabajo que comenzó el aborto. La vida de los negros, la vida de los inmigrantes, las vidas de los pobres, las vidas de los no-nacidos son importantes para la viña del Padre. Por esta razón, el Padre nos ordena ir a la viña.

Para cultivar realmente el evangelio de la vida, debemos cultivar la dignidad de cada persona humana, comenzando por las mujeres y hombres que van a concebir un hijo. Nuestro cultivo de la viña de la vida comienza al vernos unos a otros como parte de la viña del Padre. Debemos sembrar las semillas de la dignidad y el respeto mutuo para que así toda vida sea apreciada y nutrida como parte de la generosidad del Padre.

El pecado del aborto llama nuestra atención, pero enfocarnos únicamente en el acto pecaminoso del aborto pierde la oportunidad de cambiar las mentes y los corazones de las mujeres y los hombres que se ven obligados o incluso coaccionados para cruzar el umbral de un centro de aborto. Es de mente estrecha pensar que la carencia de acceso a la atención médica, el encarcelamiento masivo, y las escuelas de bajo rendimiento no están alineadas con la cultura de descarte del aborto. Al crear comunidades de esperanza, abre alternativas para dar vida, lejos de la desesperación del aborto.

Para que toda vida humana pueda crecer hasta la plenitud de la gloria de Dios en la viña del Padre, debemos buscar formas para acompañarnos y cultivar una nueva forma de ser prójimos, especialmente de los no nacidos y vulnerables.

Especialmente los jóvenes, necesitan nuestro consejo y ánimo para tomar buenas decisiones sobre como respetarse a sí mismos y reverenciar sus cuerpos como templos del Espíritu Santo.

Mejorando el diálogo social y apoyar a nuestros vecinos, especialmente a los pobres, pueden abrir la puerta para escuchar el buen sentido y la buena noticia sobre el evangelio de la vida. Pero, primero debemos escuchar. Preste atención al sufrimiento, la incertidumbre y la vulnerabilidad que afliga a muchos de nuestros vecinos. Jesús a menudo escuchaba primero a los que acudían a él. Solo entonces podía curarlos y ofrecerles una nueva vida.

Nuestras parroquias deben ser un refugio para las familias, donde las familias sean celebradas y apreciadas. Hay que estar preparados para acompañar y animar a las futuras madres en el camino con el niño que llevan. No deben caminarlo solas.

Ha habido muchas marchas donde personas diversas se unen por una causa justa. Muchas mujeres caminan solas con la incertidumbre y la preocupación de un embarazo inesperado. Deben saber que caminaremos con ellas con esperanza y ayuda. Juntos podemos ayudarlas a unirse a una procesión de vida y dignidad que dará frutos en la viña del Padre.

Nuestro testimonio del don de la vida, es una protesta alegre contra la práctica de excluir a los pequeños inocentes de la viña del Señor mediante el aborto. Nuestro cuidado por las madres y sus hijos también debe protestar contra las políticas “de desechar” que perpetúan el acceso ilimitado al aborto al tiempo que niegan el acceso a los bienes comunes de nuestra sociedad. Consideren, por favor, participando en las vigilias de oración frente a los centros de aborto, organizada por la campaña, Cuarenta Días por la Vida.

Poco es decente o digno sobre el descuido indiferente por los niños por nacer. La práctica del aborto es una toxina inmoral que envenena la viña del Padre. Debemos cultivar una nueva política que comprenda la buena ciencia y el buen sentido de reconocer los derechos y dignidad de un niño por nacer.

Debemos encontrar una nueva forma de cultivar y expandir la viña del Padre, para que todos tengan vida y la compartan abundantemente unos con otros.

Además, confíemos todo esfuerzo a nuestra Santísima Madre, Santa María de Guadalupe. Dediquémonos durante este mes de octubre a la recitación diaria del santo rosario.

Si vamos a la viña del Padre a cultivar este evangelio de vida, entonces otros nos reconocerán como las hijas e hijos del Padre.