Lenten Regulations 2022

Language: English | Spanish

Lent and Easter

Ash Wednesday marks the beginning of Lent, a season in which the faithful are called to reflect on the Paschal Mystery more intentionally. It is a time of spiritual renewal and to examine one’s relationship with God and others more carefully. It is also a time in which catechumens prepare to receive the Sacraments of Initiation at the Easter Vigil.  The Church calls everyone, therefore, to a spirit of penance through prayer, fasting, and almsgiving.

Fasting and Abstinence

In order to foster a spirit of repentance and unite ourselves more closely to Christ, Church law requires the observance of Abstinence and Fasting during Lent.1 (For further study, see Pope Paul VI’s apostolic constitution on the subject.2)


All persons, 14 years and older, are obliged to abstain from meat on Ash Wednesday and all Fridays of Lent. “. . .[Any] parish or diocesan institution or group which sponsors an event which includes a meal is not to serve meat on any Friday during the year”.3 Other forms of abstinence, for example abstinence from alcoholic beverages, television, video games, the internet, and social media, are also beneficial. This year a solemnity, The Annunciation of the Lord, falls on March 25th, a Friday; the law of abstinence does not apply on that day.


Everyone from ages 18 to 59 is obliged to fast on Ash Wednesday and Good Friday. Voluntary fasting on other weekdays of Lent, especially on Wednesdays and Fridays, is highly recommended. Fasting is understood to mean that one full meal may be eaten. Two other small meals may be eaten, but together they should not equal a full meal. Eating between meals is not permitted.

When health or ability to work would be seriously affected, neither the law of fasting nor the law of abstinence obliges. If in doubt, one’s parish priest or confessor should be consulted. Airport workers, travelers, and others while on board ships or airplanes are dispensed from the laws of fast and abstinence for the duration of their journey (except on Good Friday). It is desirable that they perform some other pious act instead.


Catholics are urged to read and pray with sacred Scripture more intently during Lent, and to deepen their faith by reading the Catechism of the Catholic Church.  The faithful are encouraged to participate in special devotions offered by the parish, especially parish penance services and Eucharistic adoration. Other devotions such as the Rosary, the Divine Mercy Chaplet, visits to the Blessed Sacrament, and praying for vocations to the priesthood and religious life are also encouraged.

Ash Wednesday

Ash Wednesday is not a holy day of obligation and while there is no requirement for the clergy and faithful to receive the imposition of ashes, it is rightly observed as a celebration of high importance. For Ash Wednesday 2022 we will again use the sprinkling method of distributing ashes.

The Priest says the prayer for blessing the ashes. He sprinkles the ashes with holy water, without saying anything. Then he addresses all those present and only once says the formula as it appears in the Roman Missal, applying it to all in general: “Repent, and believe in the Gospel”, or “Remember that you are dust, and to dust you shall return.”

The ministers then cleanse their hands, puts on face masks, and distributes the ashes to those who come to them or, if appropriate, they go to those who are standing in their places. The minister takes the ashes and sprinkles them on the head of each one without saying anything. This method of distributing the ashes, sprinkling rather than applying to the forehead, is common in some countries and is intended to protect health. The demonstration video produced last year is available at https://www.scd.org/news/lenten-regulations-2022.

The Sacrament of Reconciliation

Lent is a privileged time for celebrating the Sacrament of Penance. The faithful are obliged to confess their grave sins at least once a year.4 To that end, parishes are encouraged to provide ample opportunity for the faithful to partake of the Sacrament of Reconciliation by expanding their confession schedule during Lent. You might consider, for example, adding an extra rite of reconciliation on a weekday evening. Public parish penance services are strongly encouraged and may be combined with the Roman “stations” with or without a procession. General absolution, however, is not permitted.

Lenten Mass Schedule

The faithful are urged to attend Mass on weekdays as often as possible, especially during Lent. Daily Masses during Lent should be scheduled to facilitate attendance.

The Stations of the Cross

The Stations of the Cross are to be celebrated in each parish on Fridays during Lent and parishioners should be encouraged to participate.

Special Day of Penance and Prayer

The second Wednesday of March is to be observed as “[a] day of penance for negative attitudes and discrimination toward people of differing cultures, ethnicity and race; and prayer for unity in our diversity, for equality, mutual respect and peace among all peoples”.5


Ritual Masses for the Celebration of Marriage may not take place on Ash Wednesday, on Sundays of Lent, during Holy Week, during the Paschal Triduum, or on Sundays of Easter.6 “The celebration of Marriage on Friday of the Passion of the Lord and on Holy Saturday is to be avoided altogether.”7 Marriages may take place at other times during Lent according to the proper liturgical norms and provisions. It is contrary to the penitential spirit of the season to have elaborate weddings or lavish receptions. Those who need to have marriages convalidated before the Easter Vigil should do so prior to Holy Week, not on Holy Saturday or during the Vigil.

Funeral Masses

Funerals are not to be celebrated on Holy Thursday, Good Friday, or Holy Saturday, nor on the Sundays of Lent. When pastoral considerations necessitate that a funeral be celebrated on these days, the Liturgy of the Word with the Final Commendation and Farewell may be conducted.

Paschal Triduum

No Masses are to be offered on Good Friday nor on Holy Saturday except the Easter Vigil in the Holy Night. The Easter Vigil begins after nightfall which in our diocese is 8:50 p.m. this year.8 For additional helpful information beyond what is provided in the Roman Missal, see the related Circular Letter.9

Regarding the pandemic, the Pastoral Considerations and Guidelines for Holy Week 2021 are no longer in effect. As works of charity to protect those who are vulnerable, a few simple precautions remain in use:

  • All ministers must wear masks when distributing Communion to the faithful and during other proximal interactions (e.g. anointing or laying on of hands).
  • Parishioners are encouraged to wear masks while indoors regardless of one's vaccination status.
  • Baptisms are conducted by pouring Holy Water that has not yet been poured on others, rather than immersion in a common font.
  • During the celebration of Confirmations, a new cotton swab is used to apply the Sacred Chrism on each recipient.

In preparing the Paschal Triduum as the highest celebration of the Church year, pastors have an opportunity to review the parish’s liturgical practices. Pandemic adaptations which are no longer needed but have remained in practice by force of habit should be abandoned and norms of the liturgy restored, and each minister “should carry out solely but totally that which pertains to them”.10

Easter Duty

All Catholics who have been initiated into the Holy Eucharist are bound to receive holy communion worthily at least once during the Easter Season. In the United States, the Easter duty may be fulfilled through the Solemnity of the Most Holy Trinity. Catholics are encouraged to receive Communion as often as possible, not only during Eastertide, but throughout the year. However, “[anyone] conscious of a grave sin must receive the Sacrament of Reconciliation before coming to Communion”.11


From earliest times giving to the poor, or almsgiving, has been an invaluable spiritual practice, a religious duty, a form of penance, an expression of Christian charity, and an aid to interior conversion. Therefore, all Catholics are urged to give generously to assist the poor and support the charitable works of the Church, especially through their local parish and the Annual Catholic Appeal. 

The faithful are also encouraged to visit the sick, the homebound, the aged, and those in prison, remembering the words of our Lord Jesus Christ who said, “As you did it to one of the least of these my brethren, you did it to me” (Matthew 25:40).  Fasting and abstinence together with almsgiving and charitable works unite us to the crucified Christ reflected in the image of our brothers and sisters who suffer.

Covering Crosses and Images

In the Dioceses of the United States the practice of covering crosses and images throughout the church from this [Fifth Sunday of Lent] may be observed. Crosses remain covered until the end of the Celebration of the Lord's Passion on Good Friday, but images remain covered until the beginning of the Easter Vigil.12


The Christian Initiation of adults and children of catechetical age includes at one celebration: Baptism, Confirmation, and Eucharist. In accord with the ancient practice of the Church, these sacraments are to be received together and in their proper order.13

Reglamentos de Cuaresma 2022

Cuaresma y Pascua

El Miércoles de Ceniza, emprendemos otra vez el recorrido cuaresmal durante el cual procuramos profundizar nuestra conversión. La cuaresma nos prepara para celebrar el Misterio Pascual de la pasión, muerte y resurrección de Cristo. Es tiempo de reflexión y renovación espiritual, tiempo de examinar nuestra relación con Dios y con los demás. También es un momento en el cual los catecúmenos se preparan para recibir el Sacramento de Iniciación en la Vigilia Pascual. La Iglesia también llama a los católicos a adoptar un espíritu de penitencia, mediante el ayuno, la oración y la limosna.

Ayuno y Abstinencia

Para fomentar el espíritu de penitencia y reparación por el pecado y para unirnos más estrechamente con Cristo, la ley de la Iglesia requiere que se observe, el ayuno y la abstinencia durante la Cuaresma.1 (Para un estudio más detallado, consulte la constitución apostólica del Papa Pablo VI sobre el tema.2)


Todas las personas que hayan cumplido los 14 años tienen la obligación de abstenerse de comer carne el miércoles de Ceniza y todos los viernes de Cuaresma.  “…(Cualquier) parroquia o institución diocesana o grupo que patrocine un evento que incluye comida, no debe servir carne ningún viernes durante el año”.3 Otras formas de abstinencia, serían, por ejemplo, abstenerse de bebidas alcohólicas, televisión, videojuegos, internet y redes sociales, también son de beneficio. Este año la solemnidad de La Anunciación del Señor, cae en el viernes 25 de marzo; la ley de la abstinencia no se aplica en este día.


Todas las personas de 18 a 59 años tienen la obligación de ayunar el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo.  Se recomienda el ayuno voluntario en otros días de la semana de la Cuaresma, especialmente los miércoles y viernes. Generalmente, el ayuno consiste en una sola comida completa al día. Se pueden ingerir otras dos comidas pequeñas suficientes para mantener las fuerzas, pero juntas no deben ser equivalentes a una comida completa.  No es permitido comer entre las comidas.

En casos en que peligre la salud o la capacidad de trabajo, no se aplican las leyes del ayuno y abstinencia. Si se tienen dudas al respecto, se ha de consultar con un sacerdote de la parroquia o con un confesor. Los que trabajan en los aeropuertos, los viajeros y otras personas que se encuentren a bordo de barcos o aviones están exentos de las leyes de ayuno y abstinencia mientras dure su viaje (excepto el Viernes Santo). En su lugar, conviene que practiquen algún otro acto piadoso.


Con el fin de profundizar nuestro amor por Cristo, se insta a los católicos a leer, orar y meditar las Sagradas Escrituras con más atención durante la Cuaresma y a profundizar su fe leyendo el Catecismo de la Iglesia Católica. Se exhorta a los fieles a participar en los actos piadosos que ofrezca la parroquia, especialmente la Adoración Eucarística. También se fomentan otras devociones como rezar el Rosario, la Coronilla a la Divina Misericordia, visitas al Santísimo Sacramento y la oración por las vocaciones al sacerdocio y a la vida consagrada.

Miércoles de Ceniza

El Miércoles de Ceniza no es día de obligación, y aunque no existe ningún requisito para que el clero y los fieles reciban la imposición de las cenizas, se observa como una celebración de gran importancia. Para el Miércoles de Ceniza de 2022, volveremos a utilizar el método de aspersión para distribuir las cenizas.

El sacerdote dice la oración para bendecir las cenizas. Rocía las cenizas con agua bendita, sin decir nada. Enseguida se dirige a todos los presentes y solo una vez dice la fórmula tal como aparece en el Misal Romano, aplicándola a todos en general: “Conviértete y cree en el Evangelio”, o “Recuerda que eres polvo y al polvo has de volver”.

 Enseguida, los ministros se limpian las manos, se ponen las mascarillas y distribuyen las cenizas a los que se acercan a ellos o, si corresponde, se dirigen a los que están parados en su lugar. El ministro toma las cenizas y las esparce sobre la cabeza de cada uno sin decir nada. Este método de distribución de las cenizas, rociándolas en lugar de aplicarlas en la frente, es común en algunos países y está destinado a proteger la salud. El video de demostración producido el año pasado está disponible en el sitio web diocesano. https://www.scd.org/news/lenten-regulations-2022.

Sacramento de la Penitencia y la Reconciliación  

La cuaresma es el tiempo óptimo para celebrar el Sacramento de la Penitencia. Los fieles están obligados a confesar sus pecados graves al menos una vez al año.4 Con este fin, se exhorta a las parroquias a brindar una amplia oportunidad para que los fieles participen del Sacramento de la Reconciliación extendiendo su horario de confesiones durante la Cuaresma. Podría considerar, por ejemplo, agregar un rito de reconciliación adicional en una noche entre semana. Se recomienda ampliamente los servicios públicos parroquiales de penitencia y se podrían combinar con las “estaciones” romanas con o sin procesión. No se permite la absolución general.

Horario de Misas durante la Cuaresma

Las Misas diarias durante la cuaresma han de programarse de tal manera que faciliten la asistencia de los fieles y su crecimiento espiritual. Se invita a los fieles a asistir a Misa durante los días de semana tan frecuentemente como les sea posible.

El Viacrucis 

El Viacrucis se celebra en cada parroquia todos los viernes de Cuaresma. Se invita a los fieles a participar.

Día Especial de Penitencia y Oración

El segundo miércoles de marzo debe ser observado como “[un] día de penitencia por las actitudes negativas y la discriminación hacia personas de diferente cultura, etnia y raza; y de oración por la unidad en nuestra diversidad, por la igualdad y el respeto mutuo y por la paz entre todos los pueblos”.5


Misas Rituales para la Celebración del Matrimonio no deben llevarse a cabo el Miércoles de Ceniza, los domingos de Cuaresma, durante la Semana Santa, durante el Triduo Pascual o los domingos de Pascua.6 “Debe evitarse por completo la celebración del Matrimonio el Viernes de la Pasión del Señor y el Sábado Santo.”7 Los matrimonios pueden llevarse a cabo en otro tiempo durante la Cuaresma de acuerdo con las normas y estipulaciones propias de la liturgia. No obstante, las bodas fastuosas y recepciones lujosas no encajan con el espíritu penitencial de la temporada. Quienes necesiten convalidar matrimonios antes de la Vigilia Pascual deben hacerlo antes de la Semana Santa, no el Sábado Santo ni durante la Vigilia.

Misas Fúnebres

No deben celebrarse Misas Fúnebres el Jueves Santo, Viernes Santo, Sábado Santo, ni en los domingos de Cuaresma. Cuando por razones pastorales se hace necesario celebrar un funeral durante alguno de estos días, se celebrará la Liturgia de la Palabra con el rito del último Adiós al Difunto y su Recomendación a Dios.

Triduo Pascual

No se ofrecerán misas el Viernes Santo ni el Sábado Santo, excepto la Vigilia Pascual en la Noche Santa. La Vigilia Pascual comienza después del anochecer que en nuestra diócesis es a las 8:50 p.m. este año.8 Para obtener información útil adicional, más allá de lo que se proporciona en el Misal Romano, consulte la Carta Circular.9

Con respecto a la pandemia, las Consideraciones Pastorales y Lineamientos para la Semana Santa 2021 ya no están vigentes. Como una obra de caridad para proteger a los más vulnerables, siguen vigentes algunas precauciones simples:

  • Todos los ministros deben usar mascarillas al distribuir la Comunión a los fieles y durante otras interacciones próximas (p. ej., unción o imposición de manos).
  • Se alienta a los feligreses a usar mascarillas mientras están en el interior, independientemente del estado de vacunación.
  • Los bautismos deben llevarse a cabo vertiendo Agua Bendita que aún no se ha derramado sobre otros, en lugar de sumergirlos en una fuente común.
  • Durante la celebración de las Confirmaciones, se utiliza un algodón nuevo para aplicar el Santo Crisma en cada confirmando.

Al preparar el Triduo Pascual como la celebración más solemne de la Iglesia, los párrocos tienen la oportunidad de revisar las prácticas litúrgicas de la parroquia. Se deben abandonar las adaptaciones pandémicas que ya nos son necesarias pero que se han mantenido en la práctica por la fuerza de la costumbre y se deben restaurar las normas de la liturgia, y cada ministro “hagan todo y sólo aquello que pertenece a cada uno”.10

Obligación Pascual

Todos los católicos ya iniciados en la Sagrada Eucaristía tienen la obligación de recibir la Sagrada Comunión por lo menos una vez durante la temporada Pascual. En Estados Unidos, la Obligación Pascual puede cumplirse hasta la Solemnidad de la Santísima Trinidad. Se exhorta a los católicos a que reciban la Comunión con la frecuencia que les sea posible, no solo durante la temporada Pascual, sino durante todo el año. Sin embargo, “Quien tiene conciencia de estar en pecado grave debe recibir el sacramento de la Reconciliación antes de acercarse a comulgar”.11


El acto de dar a los pobres es la más antigua tradición de la Iglesia, es una expresión de penitencia, una forma piadosa, un testimonio de caridad fraterna y una expresión de conversión cuaresmal. Por lo tanto, se insta a todos los católicos a dar generosamente para ayudar a los pobres y apoyar las obras caritativas de la Iglesia, especialmente a través de su parroquia y la Campaña Católica Anual.

También se anima a los fieles a visitar a los enfermos, a los confinados a sus hogares, a los ancianos y a los presos. Recordando las palabras de nuestro Señor Jesucristo que dijo: “cuando lo hicieron con el más insignificante de mis hermanos, conmigo lo hicieron” (Mateo 25:40).  El ayuno y la abstinencia junto con las obras de caridad ayudan al católico a vivir en solidaridad con Cristo crucificado reflejado en la imagen de sus hermanos y hermanas que sufren.

Cubrir las Cruces e Imágenes

En las diócesis de los Estados Unidos la costumbre de cubrir las cruces y las imágenes en la iglesia a partir de este domingo puede conservarse. Las cruces permanecen cubiertas hasta después de la Pasión del Señor, el Viernes Santo, y las imágenes, hasta el comienzo de la Vigilia Pascual.12


La Iniciación Cristiana de adultos y niños en edad catequética incluye en una celebración: Bautismo, Confirmación y Eucaristía. De acuerdo con la antigua práctica de la Iglesia, estos sacramentos deben recibirse juntos y en su debido orden.13


1Code of Canon Law #1249-1253
2Apostolic Constitution Paenitemini of the Supreme Pontiff Paul VI on Fast and Abstinence
3Diocesan Statutes #127
4Code of Canon Law #989
5Diocesan Statutes #123 §3(c)
6Roman Missal, 2011, Ritual Masses, V. For the Celebration of Marriage
7The Order of Celebrating Matrimony, 2016, #32
8 https://www.usccb.org/prayer-and-worship/liturgical-year-and-calendar/triduum/roman-missal-and-the-easter-vigil (see footnote 1)
9Circular Letter Concerning Preparation and Celebration of Easter Feasts, Congregation for Divine Worship, 1988
10General Instruction of the Roman Missal #91 (Institución General del Misal Romano #91)
11Catechism of the Catholic Church #1385 (Catecismo de la Iglesia Católica #1385)
12Roman Missal, instruction for the Fifth Sunday of Lent (Misal Romano, Institución por el V Domingo de Cuaresma)
13Guidelines for the Implementation of the Rite of Christian Initiation of Adults for the Diocese of Sacramento, October 2016, #103.6.1