They Might Be Saints - Bishop Alphonse Gallegos

To honor the memory of Venerable Bishop Alphonse Gallegos and to commemorate his birthdate of February 20, 1931, a new documentary on his life aired on February 20, 2021 on EWTN as an episode of They Might Be Saints, a program about future saints from the United States and the search for canonization miracles.

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The documentary was filmed in April 2019 by Michael O´Neill (Producer of They Might Be Saints), Mark Davis (Director of Photography) and Tommy Cheely (Field Producer). It includes footage of such places as San Miguel Church (Watts, Los Angeles, CA) where Gallegos grew up and was pastor, Cristo Rey Church (Los Angeles, CA) where he also served, Saint Augustine Priory (Oxnard, CA) with its artwork and relics of Gallegos; and relevant places around Sacramento, CA: Bishop Gallegos Square, the National Shrine of Our Lady of Guadalupe where his tomb is situated, and his former residence on T Street). Highlights of the program include recreations of the life of Gallegos, such as him visiting a family, interacting with youth at Chevy Chase Park and preaching to the faithful at Mass.

Two bishops were interviewed for this documentary: Most Reverend José Gómez, Ordinary of the Archdiocese of Los Angeles, who spoke about Gallegos’ service in the Archdiocese of Los Angeles and his fame of sanctity and Most Reverend Bishop Jaime Soto, Ordinary of the Diocese of Sacramento, who related how Gallegos is still fondly remembered and regarded in high esteem by many in the Diocese of Sacramento. Other interviews included: Fr. Samson Silloriquez, OAR, Postulator; Fr. Eliseo González, OAR, Vice Postulator; Fr. Michael Stechmann, OAR, who lived and worked with the bishop; Paula Loya, niece of Bishop Gallegos; Olivia Jacobo, who spoke about the selfless spirit of Venerable Gallegos.

Who is Venerable Bishop Alphonse Gallegos?

Alphonse Gallegos Apodaca was born in Albuquerque, New Mexico. The Gallegos family moved to Watts, Los Angeles, California, when Alfonso was a young man. He suffered from poor vision, myopia, his entire life even after several successful surgeries.

He entered the Order of Augustinian Recollects and made his religious profession in 1951. In 1958, he was ordained a priest at Tagaste Monastery in Suffern, New York, where he exercised his first apostolate.

In his first assignment as a religious and priest he will dedicate himself to the formation of the candidates for the Augustinian Recollect religious life, while continuing to further his studies in Psychology.

He served as pastor of San Miguel Church in Watts (1972-1978), and in Cristo Rey in Los Angeles (1978-1979). He would dedicate his life mainly to parish ministry, with special attention to the Hispanics. He was later appointed as the first director of Hispanic Affairs of the California Catholic Conference, which led him to reside in Sacramento, where he became auxiliary bishop in 1981. He zealously spread the faith up until his death in a traffic accident in 1991.

Soon after his death, a feeling arose among the people that Alphonse was a special “soul” with great virtues:  he was simple, welcoming, merciful and kind. He was known to be a man of prayer, servant of the poor and the youth, defender of the unborn and immigrant. All this lead in 2005 to the beginning of the process of his canonization. In 2016, Pope Francis approved the decree recognizing his heroic virtues and proclaiming him as Venerable Bishop Alphonse Gallegos.


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Diocese of Sacramento resources


Venerable Obispo Alfonso Gallegos

Para honrar la memoria del Venerable Obispo Alfonso Gallegos y para conmemorar su fecha de nacimiento el 20 de febrero de 1931, un nuevo documental sobre la historia de su vida se transmitirá el 20 de febrero (5:30 pm ET) en EWTN como un episodio de They Might Be Saints, un programa sobre futuros santos de Estados Unidos y la búsqueda de milagros para canonización.

El documental fue grabado en abril de 2019 por Michael O´Neill (productor de They Might Be Saints), Mark Davis (director de fotografía) y Tommy Cheely (productor de campo). Incluye imágenes de lugares como la Iglesia de San Miguel (Watts, Los Ángeles, CA) donde Gallegos creció y fue pastor, la Iglesia de Cristo Rey (Los Ángeles, CA) donde también sirvió, el Priorato de San Agustín (Oxnard, CA) con sus obras de arte y reliquias de Gallegos; y lugares relevantes alrededor de Sacramento, CA: Bishop Gallegos Square, el Santuario Nacional de Nuestra Señora de Guadalupe donde se encuentra su tumba y su antigua residencia en la calle T). Los aspectos más destacados del programa incluyen recreaciones de la vida de Gallegos, como visitar a una familia, interactuar con los jóvenes en Chevy Chase Park y predicar a los fieles en la misa.

Dos obispos fueron entrevistados para este documental: Reverendísimo José Gómez, Ordinario de la Arquidiócesis de Los Ángeles, quien habló sobre el servicio de Gallegos en la Arquidiócesis de Los Ángeles y su fama de santidad y Reverendísimo Obispo Jaime Soto, Ordinario de la Diócesis de Sacramento, quien relató cómo Gallegos todavía es recordado con cariño y considerado en alta estima por muchos en la Diócesis de Sacramento. Otras entrevistas incluyeron: P. Samson Silloriquez, OAR, Postulador; P. Eliseo González, OAR, Vicepostulador; P. Michael Stechmann, OAR, que vivió y trabajó con el obispo; Paula Loya, sobrina del obispo Gallegos; Olivia Jacobo, quien habló sobre el espíritu desinteresado del Venerable Gallegos.

¿Quién es el Venerable Obispo Alfonso Gallegos?

Alfonso Gallegos Apodaca nació en Albuquerque, Nuevo México. La familia Gallegos se mudó a Watts, Los Ángeles, California, cuando Alfonso era joven. Sufrió de mala visión, miopía, toda su vida incluso después de varias cirugías exitosas.

Ingresó en la Orden de Agustinos Recoletos e hizo su profesión religiosa en 1951. En 1958, fue ordenado sacerdote en el Monasterio de Tagaste en Suffern, Nueva York, donde ejerció su primer apostolado.

En su primer destino como religioso y sacerdote se dedicará a la formación de los candidatos a la vida religiosa agustino recoleta, mientras continúa sus estudios de Psicología.

Se desempeñó como pastor de la Iglesia San Miguel en Watts (1972-1978) y en Cristo Rey en Los Ángeles (1978-1979). Dedicaría su vida principalmente al ministerio parroquial, con especial atención a los hispanos. Más tarde fue designado como el primer director de Asuntos Hispanos de la Conferencia Católica de California, lo que lo llevó a residir en Sacramento, donde se convirtió en obispo auxiliar en 1981. Difundió celosamente la fe hasta su muerte en un accidente de tránsito en 1991.

Poco después de su muerte, surgió entre la gente el sentimiento de que Alfonso era un “alma” especial con grandes virtudes: era sencillo, acogedor, misericordioso y amable. Era conocido por ser un hombre de oración, servidor de los pobres y de la juventud, defensor de los no nacidos y del inmigrante. Todo ello condujo en 2005 al inicio del proceso de su canonización. En 2016, el Papa Francisco aprobó el decreto reconociendo sus virtudes heroicas y proclamándolo como Venerable Obispo Alfonso Gallegos.


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