Lenten Regulations 2021

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Lent and Easter

Ash Wednesday marks the beginning of Lent, a season in which the faithful are called to reflect on the Paschal Mystery more intentionally. It is a time of spiritual renewal and to examine one’s relationship with God and others more carefully. It is also a time in which catechumens prepare to receive the Sacraments of Initiation at the Easter Vigil.  The Church calls everyone, therefore, to a spirit of penance through prayer, fasting, and almsgiving.

Fasting and Abstinence

In order to foster a spirit of repentance and unite ourselves more closely to Christ, Church law requires the observance of Abstinence and Fasting during Lent.1 (For further study, see Pope Paul VI’s apostolic constitution on the subject.2)


All persons, 14 years and older, are obliged to abstain from meat on Ash Wednesday and all Fridays of Lent. “. . .[Any] parish or diocesan institution or group which sponsors an event which includes a meal is not to serve meat on any Friday during the year”.3 Other forms of abstinence, for example abstinence from alcoholic beverages, television, video games, the internet, and social media, are also beneficial.


Everyone from ages 18 to 59 is obliged to fast on Ash Wednesday and Good Friday. Voluntary fasting on other weekdays of Lent, especially on Wednesdays and Fridays, is highly recommended. Fasting is understood to mean that one full meal may be eaten. Two other small meals may be eaten, but together they should not equal a full meal. Eating between meals is not permitted.

When health or ability to work would be seriously affected, neither the law of fasting nor the law of abstinence obliges. If in doubt, one’s parish priest or confessor should be consulted. Airport workers, travelers, and others while on board ships or airplanes are dispensed from the laws of fast and abstinence for the duration of their journey (except on Good Friday). It is desirable that they perform some other pious act instead.


Catholics are urged to read and pray with sacred Scripture more intently during Lent, and to deepen their faith by reading the Catechism of the Catholic Church.  The faithful are encouraged to participate in special devotions offered by the parish, especially Eucharistic adoration. Other devotions such as the Rosary, the Divine Mercy Chaplet, visits to the Blessed Sacrament, and praying for vocations to the priesthood and religious life are also encouraged.

Ash Wednesday

Ash Wednesday is not a holy day of obligation and while there is no requirement for the clergy and faithful to receive the imposition of ashes, it is rightly observed as a celebration of high importance. This year, the Holy See has modified the method of distributing the ashes due to the pandemic.

The Priest says the prayer for blessing the ashes. He sprinkles the ashes with holy water, without saying anything. Then he addresses all those present and only once says the formula as it appears in the Roman Missal, applying it to all in general: “Repent, and believe in the Gospel”, or “Remember that you are dust, and to dust you shall return.”

The Priest then cleanses his hands, puts on a face mask, and distributes the ashes to those who come to him or, if appropriate, he goes to those who are standing in their places. The Priest takes the ashes and sprinkles them on the head of each one without saying anything. This method of distributing the ashes, sprinkling rather than applying to the forehead, is common in some countries and is intended to protect health. A demonstration video will be available on the diocesan website.

The Sacrament of Reconciliation

Lent is a privileged time for celebrating the Sacrament of Penance. The faithful are obliged to confess their grave sins at least once a year.4 To that end, parishes are encouraged to provide ample opportunity for the faithful to partake of the Sacrament of Reconciliation by expanding their confession schedule during Lent. Parish communal penance services are strongly discouraged due to public health restrictions. The applicable pandemic guidelines must be followed. General absolution is not permitted.

Lenten Mass Schedule

The faithful are urged to attend Mass on weekdays as often as possible, especially during Lent. Daily Masses during Lent should be scheduled to facilitate attendance. The appropriate pandemic guidelines are to be observed.

The Stations of the Cross

The Stations of the Cross are to be celebrated in each parish on Fridays during Lent and parishioners should be encouraged to participate. It is possible to pray the Stations outdoors.

Special Day of Penance and Prayer

The second Wednesday of March is to be observed as “[a] day of penance for negative attitudes and discrimination toward people of differing cultures, ethnicity and race; and prayer for unity in our diversity, for equality, mutual respect and peace among all peoples”.5


Ritual Masses for the Celebration of Marriage may not take place on Ash Wednesday, on Sundays of Lent, during Holy Week, during the Paschal Triduum, or on Sundays of Easter.6 “The celebration of Marriage on Friday of the Passion of the Lord and on Holy Saturday is to be avoided altogether.”7 Marriages may take place at other times during Lent according to the proper liturgical norms and provisions. It is contrary to the penitential spirit of the season to have elaborate weddings or lavish receptions. Those who need to have marriages convalidated before the Easter Vigil should do so prior to Holy Week, not on Holy Saturday or during the Vigil.

Funeral Masses

Funerals are not to be celebrated on Holy Thursday, Good Friday, or Holy Saturday, nor on the Sundays of Lent. When pastoral considerations necessitate that a funeral be celebrated on these days, the Liturgy of the Word with the Final Commendation and Farewell may be conducted.

Paschal Triduum

No Masses are to be offered on Good Friday nor on Holy Saturday except the Easter Vigil in the Holy Night. The Easter Vigil begins after nightfall which in our diocese is 8:35 p.m. this year.8 For additional helpful information beyond what is provided in the Roman Missal, see the related Circular Letter.9 Further pandemic-related information may be provided closer to The Three Days.

Easter Duty

All Catholics who have been initiated into the Holy Eucharist are bound to receive holy communion worthily at least once during the Easter Season. In the United States, the Easter duty may be fulfilled through the Solemnity of the Most Holy Trinity. Catholics are encouraged to receive Communion as often as possible, not only during Eastertide, but throughout the year. However, “[anyone] conscious of a grave sin must receive the Sacrament of Reconciliation before coming to Communion”.10


From earliest times giving to the poor, or almsgiving, has been an invaluable spiritual practice, a religious duty, a form of penance, an expression of Christian charity, and an aid to interior conversion. Therefore, all Catholics are urged to give generously to assist the poor and support the charitable works of the Church, especially through their local parish and the Annual Catholic Appeal.

The faithful are also encouraged to visit the sick, the homebound, the aged, and those in prison, remembering the words of our Lord Jesus Christ who said, “As you did it to one of the least of these my brethren, you did it to me” (Matthew 25:40).  Fasting and abstinence together with almsgiving and charitable works unite us to the crucified Christ reflected in the image of our brothers and sisters who suffer.

Covering Crosses and Images

In the Dioceses of the United States the practice of covering crosses and images throughout the church from this [Fifth Sunday of Lent] may be observed. Crosses remain covered until the end of the Celebration of the Lord's Passion on Good Friday, but images remain covered until the beginning of the Easter Vigil.11


The Christian Initiation of adults and children of catechetical age includes at one celebration: Baptism, Confirmation, and Eucharist. In accord with the ancient practice of the Church, these sacraments are to be received together and in their proper order.12

Reglamentos de Cuaresma 2021

Cuaresma y Pascua

El Miércoles de Ceniza, emprendemos otra vez el recorrido cuaresmal durante el cual procuramos profundizar nuestra conversión. La cuaresma nos prepara para celebrar el Misterio Pascual de la pasión, muerte y resurrección de Cristo. Es tiempo de reflexión y renovación espiritual, tiempo de examinar nuestra relación con Dios y con los demás. También es un momento en el cual los catecúmenos se preparan para recibir el Sacramento de Iniciación en la Vigilia Pascual. La Iglesia también llama a los católicos a adoptar un espíritu de penitencia, especialmente la práctica de los "Actos Religiosos": el ayuno, la oración y la limosna.

Ayuno y Abstinencia

Para fomentar el espíritu de penitencia y reparación por el pecado y unirnos más estrechamente con Cristo, la ley de la Iglesia requiere que se observe, el ayuno y la abstinencia durante la Cuaresma.1 (Para un estudio más detallado, consulte la constitución apostólica del Papa Pablo VI sobre el tema.2)


Todas las personas que hayan cumplido los 14 años de edad tienen la obligación de abstenerse de comer carne el miércoles de Ceniza y todos los viernes de Cuaresma.  “…(Cualquier) parroquia o institución diocesana o grupo que patrocine un evento que incluye comida, no debe servir carne ningún viernes durante el año”.3 Otras formas de abstinencia, serían, por ejemplo, abstenerse de bebidas alcohólicas, televisión, videojuegos, internet y redes sociales, también son de beneficio.


Todas las personas de 18 a 59 años, tienen la obligación de ayunar el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo.  El ayuno es opcional en otros días de la Cuaresma, especialmente los miércoles y viernes, es sumamente recomendable. Generalmente, el ayuno consiste de una sola comida completa al día. Se pueden ingerir otras dos comidas pequeñas suficientes para mantener las fuerzas, pero juntas no deben ser equivalentes a una comida completa.  No se permite comer entre las comidas.

En casos en que peligre la salud o la capacidad de trabajo, no se aplican las leyes del ayuno y abstinencia. Si se tienen dudas al respecto, se ha de consultar con un sacerdote de la parroquia o con un confesor. Los que trabajan en los aeropuertos, los viajeros y otras personas que se encuentren a bordo de barcos o aviones están exentos de las leyes de ayuno y abstinencia mientras dure su viaje (excepto el Viernes Santo). En su lugar, conviene que practiquen algún otro acto piadoso.


Con el fin de profundizar nuestro amor por Cristo, se insta a los católicos a leer, orar y meditar las Sagradas Escrituras con más atención durante la Cuaresma y a profundizar su fe leyendo el Catecismo de la Iglesia Católica. Se exhorta a los fieles a participar en los actos piadosos que ofrezca la parroquia, especialmente la Adoración Eucarísticas. También se fomentan otras devociones como rezar el Rosario, la Coronilla a la Divina Misericordia, visitas al Santísimo Sacramento y la oración por las vocaciones al sacerdocio y a la vida consagrada.

Miércoles de Ceniza

El Miércoles de Ceniza no es día de obligación, y aunque no existe ningún requisito para que el clero y los fieles reciban la imposición de las cenizas, se observa como una celebración de gran importancia. Este año, debido a la pandemia, la Santa Sede ha modificado el método de distribución de las cenizas.

El sacerdote dice la oración para bendecir las cenizas. Rocía las cenizas con agua bendita, sin decir nada. Enseguida se dirige a todos los presentes y solo una vez dice la fórmula tal como aparece en el Misal Romano, aplicándola a todos en general: “Conviértete y cree en el Evangelio”, o “Recuerda que eres polvo y al polvo has de volver”.

El sacerdote luego se limpia las manos, se pone una mascarilla y distribuye las cenizas a los que se acercan a él o, si corresponde, se dirige a los que están parados en su lugar. El sacerdote toma las cenizas y las esparce sobre la cabeza de cada uno sin decir nada. Este método de distribución de las cenizas, rociándolas en lugar de aplicarlas en la frente, es común en algunos países y está destinado a proteger la salud. Un video de demostración estará disponible en el sitio web diocesano.

Sacramento de la Penitencia y la Reconciliación  

La cuaresma es el tiempo óptimo para celebrar el Sacramento de la Penitencia. Los fieles están obligados a confesar sus pecados graves al menos una vez al año.4 Con este fin, se exhorta a las parroquias a brindar una amplia oportunidad para que los fieles participen del Sacramento de la Reconciliación extendiendo su horario de confesiones durante la Cuaresma. Se desaprueban altamente los servicios penitenciales comunitarios debido a las restricciones de salud pública. Deben observarse las pautas apropiadas para la pandemia. No se permite la absolución general.

Horario de Misas durante la Cuaresma

Las Misas diarias durante la cuaresma han de programarse de tal manera que faciliten la asistencia de los fieles y su crecimiento espiritual. Se invita a los fieles a asistir a Misa durante los días de semana tan frecuentemente como les sea posible. Deben observarse las pautas apropiadas para la pandemia.

El Viacrucis  

El Viacrucis se celebra en cada parroquia todos los viernes de Cuaresma. Se invita a los fieles a participar. Es posible rezar las Estaciones al aire libre.

Día Especial de Penitencia y Oración

El segundo miércoles de marzo debe ser observado como “[un] día de penitencia por las actitudes negativas y la discriminación hacia personas de diferente, etnia y raza; y de oración por la unidad en nuestra diversidad, por la igualdad y el respeto mutuo y por la paz entre todos los pueblos”.5


Misas Rituales para la Celebración del Matrimonio no puede tener lugar el Miércoles de Ceniza, los domingos de Cuaresma, durante la Semana Santa, durante el Triduo Pascual o los domingos de Pascua.6 “Debe evitarse por completo la celebración del Matrimonio el Viernes de la Pasión del Señor y el Sábado Santo.”7 Los matrimonios pueden tener lugar en otros momentos durante la Cuaresma de acuerdo con las normas y estipulaciones propias de la liturgia. No obstante, las bodas fastuosas y recepciones lujosas no encajan con el espíritu penitencial de la temporada. Quienes necesiten convalidar matrimonios antes de la Vigilia Pascual deben hacerlo antes de la Semana Santa, no el Sábado Santo ni durante la Vigilia.

Misas Fúnebres

No deben celebrarse Misas Fúnebres el Jueves Santo, Viernes Santo, Sábado Santo, ni en los domingos de Cuaresma. Cuando por razones pastorales se hace necesario celebrar un funeral durante alguno de estos días, se celebrará la Liturgia de la Palabra con el rito del último Adiós al Difunto y su Recomendación a Dios.

Triduo Pascual

No se ofrecerán misas el Viernes Santo ni el Sábado Santo, excepto la Vigilia Pascual en la Noche Santa. La Vigilia Pascual comienza después del anochecer que en nuestra diócesis es a las 8:35 p.m. este año.8  Para obtener información útil adicional, más allá de lo que se proporciona en el Misal Romano, consulte la Carta Circular.9 Se puede proporcionar más información relacionada con la pandemia cerca de Los Tres Días.

Obligación Pascual

Todos los católicos ya iniciados en la Sagrada Eucaristía tienen la obligación de recibir la Sagrada Comunión por lo menos una vez durante la temporada Pascual. En Estados Unidos, la Obligación Pascual puede cumplirse hasta el domingo de la Santísima Trinidad. Se exhorta a los católicos a que reciban la Comunión con la frecuencia que les sea posible, no solo durante la temporada Pascual, sino durante todo el año. Sin embargo,  “[cualquier] persona que tiene conciencia de estar en pecado grave debe recibir el Sacramento de la Reconciliación antes de acercarse a comulgar”.10


El acto de dar a los pobres, es la más antigua tradición de la Iglesia, es una expresión de penitencia, una forma piadosa, un testimonio de caridad fraterna y una expresión de conversión cuaresmal. Por consiguiente, a todos los católicos se les pide que ayuden generosamente a las obras caritativas de la Iglesia, incluyendo las contribuciones regulares a su parroquia y a la Campaña Católica Anual que responden con generosidad a los pobres y los vulnerables por medio de Caridades Católicas, la educación de los seminaristas y niños en las escuelas católicas, y programas de servicio social en su parroquia local.

También se anima a los fieles a visitar a los enfermos, a los confinados a sus hogares, a los ancianos y a los presos. Recordando las palabras de nuestro Señor Jesucristo que dijo:  “cuando lo hicieron con el más insignificante de mis hermanos, conmigo lo hicieron” (Mateo 25:40).  El ayuno y la abstinencia junto con las obras de caridad ayudan al católico a vivir en solidaridad con Cristo crucificado reflejado en la imagen de sus hermanos y hermanas que sufren.

Cubrir las Cruces e Imágenes

En las Diócesis de los Estados Unidos se puede observar la práctica de cubrir cruces e imágenes en toda la iglesia desde este [Quinto Domingo de Cuaresma]. Las cruces permanecen cubiertas hasta el final de la Celebración de la Pasión del Señor el Viernes Santo, pero las imágenes permanecen cubiertas hasta el inicio de la Vigilia Pascual.11


La Iniciación Cristiana de adultos y niños en edad catequética incluye en una celebración: Bautismo, Confirmación y Eucaristía. De acuerdo con la antigua práctica de la Iglesia, estos sacramentos deben recibirse juntos y en su debido orden.12

1 Code of Canon Law #1249-1253
2 Apostolic Constitution Paenitemini of the Supreme Pontiff Paul VI on Fast and Abstinence
3 Diocesan Statutes #127
4 Code of Canon Law #989
5 Diocesan Statutes #123 §3(c)
6 Roman Missal, 2011, Ritual Masses, V. For the Celebration of Marriage
7 The Order of Celebrating Matrimony, 2016, #32
8 https://www.usccb.org/prayer-and-worship/liturgical-year-and-calendar/triduum/roman-missal-and-the-easter-vigil (see footnote 1)
9 Circular Letter Concerning Preparation and Celebration of Easter Feasts, Congregation for Divine Worship, 1988
10 Catechism of the Catholic Church #1385
11 Roman Missal, instruction for the Fifth Sunday of Lent
12 Guidelines for the Implementation of the Rite of Christian Initiation of Adults for the Diocese of Sacramento, October 2016, #103.6.1