"Christian patience is the practice of hope."

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Bishop Jaime Soto shares the following homily for this 23rd Sunday in Ordinary Time:

The second reading today comes from Paul’s letter to Philemon. Rather than addressing a whole community as in his letters to the Romans and his two letters to the Corinthians, this letter is addressed more personally to one of his friends, Philemon, who probably lived in the city of Colossae.

The letter mentioned Onesimus, who was a slave of Philemon. Onesimus had run away from Philemon. He found shelter with Paul. Paul sent Onesimus back to Philemon with the message we heard today in the second reading.

Paul spoke of Onesimus’s status as slave. Slavery was a prevalent practice in the Roman Empire. The institution of slavery pre-existed the Empire and continued for many centuries afterwards.

Paul did not condemn the practice of slavery or Onesimus’s status as a slave in his letter, but his affectionate, persuasive words began to introduce a new understanding of the relationship between Philomen, the master, and his slave, Onesimus. “He was away from you for a while, that you might have him back forever, no longer as a slave but more than a slave, a brother, beloved especially to me, but even more so to you, as a man and in the Lord.” (Phmn. 1.15-16) Philemon was encouraged to accept Onesimus back into his household as a brother, as man, and in the Lord.

Paul presented Onesimus as a fellow human being and as a co-disciple of the Lord Jesus. These words of Paul sowed the seeds of the gospel in the heart of Philemon and in the primitive stages of the Church’s history. We do not know if Paul’s letter to Philemon persuaded the master of Onesimus. We know that the teaching of Paul bore much fruit in the moral teachings of the Church.

Paul’s convictions would lead the Church to recognize the innate dignity of the human person and condemn the practice of slavery as a violation of God’s creative design. No matter our race, culture, or economic condition, we are all made in the image and likeness of God. We must see one another as brothers and sisters, children of the one merciful Father.

The kernel of gospel truth which Paul proclaimed took time to develop, grow, and come to full clarity. Even in our own country, the institution of slavery existed since before its founding. While our founding document, the Declaration of Independence, declared “that all Men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights,” making these statements a reality took much time, toil, and turmoil before they would be applied to all God’s children. When Lincoln promulgated the Emancipation Proclamation, freeing the slaves on January 1, 1863 it took until June of 1865, 900 days, before it was implemented in Texas.

These reflections on the words of St. Paul remind us of the essential practice of patience in living the Christian life and being the disciples of Jesus. Some might presume that patience means resignation, resigning oneself to the way things are. Christian patience is not resignation. Christian patience is the practice of hope. We believe in the gospel and place our hope in Jesus. He will fulfill the prayer he taught to his disciples, “Thy kingdom come. Thy will be done on earth as it is in heaven.” Patiently practicing hope, we follow the teachings and manners of Jesus even if the society in which we live rejects the Lord’s gospel of good news. When we ourselves fail to live up to the gospel mandates, we still do not despair. We ask the Lord’s pardon, make amends, and renew our desire to be his faithful disciples.

Segregation was long a part of the institution of slavery. This demeaning practice endured many more decades after the Emancipation Proclamation until the Supreme Court overturned the practice in their landmark decision of Brown v. Board of Education in 1954. That decision caused an uproar throughout the country. With time, toil, and turmoil much progress has been made in fulfilling the admonition of Paul to Philemon, receive Onesimus “as a brother, beloved especially to me, but even more so to you, as a man and in the Lord.” There is still much work to do.

In society and in our own personal lives, Christian patience is an essential virtue so that Christ may grow to full stature in each of us as well as our communities. With the practice of Christian patience in mind, St. Paul told the Galatians, “Let us not grow tired of doing good, for in due time we shall reap our harvest, if we do not give up.” (Gal. 6.9)

This coming November 8th, citizens are all encouraged to go to polls for the National and State elections. The first measure on the California Ballot will be Proposition One, a state initiative to put the practice of abortion in the State Constitution. The measure is an extreme effort to expand the practice of abortion in the State including even children in the third trimester of pregnancy. This means that children can be aborted up to the moment of birth. The inclusion of this measure in the State Constitution will compel the use of more taxpayer funds for abortion. The measure does nothing to provide better maternal care for women and children. Proposition One will further normalize abortion in its most extreme form. This is beyond what most Californians would accept. Please give your prayerful consideration as you go to the polls this November.

The discarding of a human life should never be seen as the solution of a problem. Life begins at conception. We believe this because of what St. Paul has taught us. Science and technology confirm these long-held convictions. With patience and perseverance, many people of faith have accompanied women and children, both personally as well as through many effective charitable organizations. Over the years, we have made the difference in helping women to choose life for their children. “Let us not grow tired of doing good.”

This Labor Day weekend, we honor all the good and industrious labors of men and women that have helped build this nation. Let us also remember our duty to perform the labor of love and life that can help us embrace the most vulnerable, especially the unborn, as brothers and sisters in the Lord.

"La paciencia cristiana es la práctica de la esperanza."

El obispo Jaime Soto comparte la siguiente homilía para este domingo 23 del Tiempo Ordinario:

La segunda lectura de hoy proviene de la carta de Pablo a Filemón. En lugar de dirigirse a toda una comunidad como en sus cartas a los romanos y sus dos cartas a los corintios, esta carta está dirigida más personalmente a uno de sus amigos, Filemón, que probablemente vivió en la ciudad de Colosas.

La carta mencionaba a Onésimo, que era esclavo de Filemón. Onésimo había huido de Filemón. Encontró refugio con Pablo. Pablo envió a Onésimo de regreso a Filemón con el mensaje que escuchamos hoy en la segunda lectura.

Pablo habló de la condición de esclavo de Onésimo. La esclavitud era una práctica predominante en el Imperio Romano. La institución de la esclavitud preexistió al Imperio y continuó durante muchos siglos después.

Pablo no condenó la práctica de la esclavitud o el estatus de Onésimo como esclavo en su carta, pero sus palabras afectuosas y persuasivas comenzaron a introducir una nueva comprensión de la relación entre Filomeno, el amo, y su esclavo, Onésimo. " Él fue apartado de ti por un breve tiempo, a fin de que lo recuperaras para siempre, pero ya no como esclavo, sino como algo mejor que un esclavo, como hermano amadísimo. Él ya lo es para mí. ¡Cuánto más habrá de serlo para ti, no sólo por su calidad de hombre, sino de hermano en Cristo!" (Phmn. 1.15-16) Filemón fue animado a aceptar a Onésimo de nuevo en su casa como hermano, como hombre y en el Señor.

Pablo presentó a Onésimo como un ser humano y como un co-discípulo del Señor Jesús. Estas palabras de Pablo sembraron las semillas del evangelio en el corazón de Filemón y en las etapas primitivas de la historia de la Iglesia. No sabemos si la carta de Pablo a Filemón persuadió al amo de Onésimo. Sabemos que la enseñanza de Pablo dio mucho fruto en las enseñanzas morales de la Iglesia. Las convicciones de Pablo llevarían a la Iglesia a reconocer la dignidad innata de la persona humana y condenar la práctica de la esclavitud como una violación del diseño creativo de Dios. No importa nuestra raza, cultura o condición económica, todos estamos hechos a imagen y semejanza de Dios. Debemos vernos unos a otros como hermanos y hermanas, hijos del único Padre misericordioso.

El núcleo de la verdad del evangelio que Pablo proclamó tomó tiempo para desarrollarse, crecer y llegar a la plena claridad. Incluso en nuestro propio país, la institución de la esclavitud existía desde antes de su fundación. Si bien nuestro documento fundacional, la Declaración de Independencia, declaró "que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador con ciertos derechos inalienables", hacer realidad estas declaraciones tomó mucho tiempo, trabajo y confusión antes de que se aplicaran a todos los hijos de Dios. Cuando Lincoln promulgó la Proclamación de Emancipación, liberando a los esclavos el 1 de enero de 1863, tomó hasta junio de 1865, 900 días, antes de que se implementara en Texas.

Estas reflexiones sobre las palabras de san Pablo nos recuerdan la práctica esencial de la paciencia para vivir la vida cristiana y ser discípulos de Jesús. Algunos podrían suponer que la paciencia significa resignación, resignarse a cómo son las cosas. La paciencia cristiana no es resignación. La paciencia cristiana es la práctica de la esperanza. Creemos en el evangelio y ponemos nuestra esperanza en Jesús. Él cumplirá la oración que enseñó a sus discípulos: "Venga tu reino. Hágase tu voluntad en la tierra como en el cielo". Practicando pacientemente la esperanza, seguimos las enseñanzas y las costumbres de Jesús, incluso si la sociedad en la que vivimos rechaza la buena nueva del Señor. Cuando nosotros mismos no cumplimos con los mandatos del Evangelio, todavía no nos desesperamos. Pedimos perdón al Señor, hacemos las paces y renovamos nuestro deseo de ser sus fieles discípulos.

La segregación fue durante mucho tiempo una parte de la institución de la esclavitud. Esta práctica degradante perduró muchas décadas más después de la Proclamación de Emancipación hasta que la Corte Suprema revocó la práctica en su histórica decisión de Brown v. Junta de Educación en 1954. Esa decisión causó revuelo en todo el país. Con el tiempo, el trabajo y la tribulación se ha avanzado mucho en el cumplimiento de la amonestación de Pablo a Filemón, recibe a Onésimo "como hermano, amado especialmente a mí, pero aún más a ti, como hombre y en el Señor". Todavía nos hace falta para cumplir con esta tarea.

En la sociedad y en nuestra propia vida personal, la paciencia cristiana es una virtud esencial para que Cristo crezca a plena estatura en cada uno de nosotros, así como en nuestras comunidades. Con la práctica de la paciencia cristiana en mente, San Pablo dijo a los Gálatas: "No nos cansemos de hacer el bien, porque a su debido tiempo cosecharemos nuestra cosecha, si no nos rendimos". (Gál. 6.9)

El próximo 8 de noviembre, se anima a todos los ciudadanos a ir a las urnas para las elecciones nacionales y estatales. La primera medida en la boleta electoral de California será la Proposición Uno, una iniciativa estatal para poner la práctica del aborto en la Constitución Estatal. La medida es un esfuerzo extremo para expandir la práctica del aborto en el Estado incluyendo incluso a los niños en el tercer trimestre del embarazo. Esto significa que los niños pueden ser abortados hasta el momento del nacimiento. La inclusión de esta medida en la Constitución Estatal obligará el uso de más fondos de los contribuyentes para el aborto. La medida no hace nada para proporcionar una mejor atención materna a las mujeres y los niños. La Proposición Uno normalizará aún más el aborto en su forma más extrema. Esto está más allá de lo que la mayoría de los californianos aceptarían. Por favor, dé su consideración atenta mientras va a las urnas este noviembre.

El descarte de una vida humana nunca debe ser visto como la solución de un problema. La vida comienza en la concepción. Creemos esto debido a lo que San Pablo nos ha enseñado. Los resultados de la ciencia y la tecnología confirman estas convicciones. Con paciencia y perseverancia, muchas personas de fe han acompañado a mujeres y niños, tanto personalmente como a través de muchas efectivas organizaciones caritativas. A lo largo de los años, hemos marcado la diferencia al ayudar a las mujeres a elegir la vida para sus hijos. "No nos cansemos de hacer el bien".

Este fin de semana del Día del Trabajo, honramos todas las buenas y laboriosas labores de hombres y mujeres que han ayudado a construir esta nación. Recordemos también nuestro deber de realizar la labor de amor y de vida que puede ayudarnos a abrazar a los más vulnerables, especialmente a los no nacidos, como hermanos y hermanas en el Señor.